Mary Joseph, oficial de comunicações do SAT-7 Egito, descreve como os cristãos no Egito se preparam para o Natal todos os anos, compartilhando suas reflexões sobre a perda de dois parentes em um atentado à igreja no Cairo e como isso afetou a perspectiva e a abordagem de sua família em relação ao Natal.

Algumas semanas antes do início das festividades de Natal, minha família e eu assistimos a uma missa especial realizada em memória de dois queridos parentes próximos que faleceram durante um ataque a bomba a uma igreja no Cairo em 2016.

O Natal, um momento alegre para todos, é um momento para lembrarmos não apenas do nascimento do nosso Salvador, mas também porque os cristãos estão aqui.

Antes do incidente, o tempo acumulado para o Natal estava cheio de preparativos, como decorar casas, comprar roupas novas, fazer arranjos de comida e participar de eventos de Natal.

Mas em 11 de dezembro de 2016, houve uma mudança. Um ataque com bomba deixou um machucado nas festividades de nossas famílias.

A expectativa de espírito livre do Natal tornou-se mais sombria, mas a fé permanece.

O Natal agora reflete mais o propósito do nascimento de Jesus na Terra, para nos salvar. Sua visita ao Egito quando criança não era como turista para ver as pirâmides, mas para se esconder do exército de Herodes, que tentava matá-lo.

Nossa família agora tem uma nova perspectiva sobre o Natal. Não é uma época de preparativos, mas um tempo para refletir sobre nosso propósito na Terra. Devemos ser um testemunho da presença do Senhor onde quer que estejamos e lembrar as palavras de Jesus.

“Se o mundo os odeia, tenham em mente que antes odiou a mim. Se vocês pertencessem ao mundo, ele os amaria como se fossem dele. Todavia, vocês não são do mundo, mas eu os escolhi, tirando-os do mundo; por isso o mundo os odeia. Lembrem-se das palavras que eu lhes disse: nenhum escravo é maior do que o seu senhor. Se me perseguiram, também perseguirão vocês. Se obedeceram à minha palavra, também obedecerão à de vocês.” (João 15:18-20)

As tradições de Natal continuam

Nossas tradições de Natal podem ter sido afetadas pela perda de dois parentes valorizados, mas ainda continuamos esperando o nosso Salvador.

Decoramos nossas árvores de Natal, ajudamos nas atividades de caridade da igreja, nos preparamos para visitas familiares, cozinhamos, limpamos e compramos doces.

Na véspera de Natal, abraçamos, beijamos, comemos, bebemos, conversamos e trocamos alguns presentes. Lembramo-nos da risada alta da minha falecida tia Marcelle e de seu prato “fetteh” que esperamos todos os anos.

Na casa dos setenta, minha tia era alegre, comandante (sendo a irmã mais velha) e sábia. Ela foi a razão pela qual todos nos reunimos em um só lugar para o Natal e a Páscoa.

Ela não apenas nos separou de um grande choque, mas a filha também era a luz da família.

O único médico da família, Nevine era uma enciclopédia sobre médicos e doenças. Sua paciência, sorriso doce e comportamento calmo eram um refúgio para todos.

Essas memórias permanecem conosco toda véspera de Natal, ano após ano.

Como em nossa casa, as casas cristãs do Egito são calorosas com o espírito do Natal, na expectativa do nascimento de Jesus Cristo, mesmo que mal se possa sentir o Natal na rua, onde há mínimas decorações de lojas e itens de Natal à venda.

As igrejas realizam noites de oração espiritual durante o advento e organizam eventos de caridade, onde as pessoas podem doar dinheiro ou itens para dar aos pobres no dia de Natal.

Compras de alimentos e feriados durante o Natal

A maioria dos cristãos jejua durante o advento por 40 dias comendo apenas vegetais. Eles quebram o jejum na véspera de Natal durante reuniões familiares após a missa da meia-noite.

Sopas, legumes, arroz, carne e aves grelhadas compõem a mesa de jantar de Natal sobre a qual todos atacam assim que a meia-noite chega.

Como a maioria dos cristãos no Egito é ortodoxa copta, o Natal é comemorado em 7 de janeiro. Apenas uma pequena porcentagem de cristãos celebra no dia 25 de dezembro.

Em 2004, o governo egípcio declarou feriado de 7 de janeiro.

Os não-cristãos no Egito não comemoram o Natal, mas comemoram o dia de ano novo.

Algumas lojas estão decoradas com sinais de “feliz ano novo”. Alguns shoppings ainda têm árvores de Natal em comemoração ao Ano Novo.

Cristãos no Egito

Lar do maior número de cristãos no Oriente Médio, os cristãos no Egito ainda são considerados uma minoria. Eles compõem 25% de uma população de mais de cem milhões.

Os cristãos ortodoxos coptas são os egípcios nativos que aceitaram a evangelização de São Marcos em Jesus Cristo em meados do século I d.C., eles aceitaram a fé cristã e a entregaram a seus descendentes desde então.

Minoria ou não, os cristãos no Egito mantêm a promessa de Cristo de que não estamos sozinhos:

“Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocês tenham paz. Neste mundo vocês terão aflições; contudo, tenham ânimo! Eu venci o mundo”. (João 16:33)