Em duas poderosas entrevistas, o líder copta e o cardeal maronita discutem o papel crítico que os cristãos têm nas sociedades atingidas pela crise e abordam questões de milhões de espectadores no Oriente Médio e Norte da África sobre Deus, a pandemia e a instabilidade política.

“Dare to Believe” (Ouse Acreditar) foi o título da conferência NETWORK da SAT-7 para parceiros e apoiadores internacionais, planejada para março deste ano. O evento teve que ser cancelado por causa da COVID-19, mas a CEO da SAT-7, Rita El-Mounayer, conversou recentemente com líder copta Angaelos, que deveria ser o orador principal.

Em uma nova entrevista em vídeo, o arcebispo Angaelos, o líder copta de Londres e presidente do conselho internacional da SAT-7, enfatizou como ousar acreditar e ser um povo de esperança é mais importante agora do que nunca. O assunto foi ecoado, em uma entrevista televisionada do canal SAT-7 ARABIC, pelo Patriarca Maronita do Líbano, Cardeal Bechara Boutros Rai.

“No momento, somos superados por notícias, estatísticas, ciência e expectativas”, disse o arcebispo Angaelos a Rita. “O frustrante é que muitas das perguntas não têm respostas conclusivas nesta fase… Com muitas coisas, mesmo o mais experiente dos especialistas não sabe. Então, voltamos ao que realmente conhecemos e acreditamos, que é a nossa fé – que estamos nas mãos de um Deus poderoso que é amoroso… então a coisa mais ousada é se apegar ao que acreditamos.

“Como cristãos, temos um papel incrivelmente importante no momento”, enfatizou o arcebispo. “Não é para ser ilusório. Não é para estar sempre sorrindo, porque as pessoas não querem ser lembradas de que alguém é feliz quando não é. Mas o importante é que haja esperança.”

Nas duas semanas desde que o líder copta conversou com Rita, seu país natal, Egito, continuou a ver infecções crescentes por coronavírus e um sistema de saúde sob forte pressão. Ele reconheceu o profundo sofrimento que a pandemia está causando e perguntou o que significa sermos “a luz do mundo”?

Quebrando a escuridão

“A luz quebra as trevas”, ele respondeu: “Então, quais são as trevas que precisamos quebrar? É o medo das trevas; nesse caso, damos segurança. É o luto das trevas, caso em que precisamos confortar, é a doença das trevas – precisamos orar pela cura e ajudar sempre que pudermos. A escuridão é uma pobreza … então precisamos fornecer graciosamente e com generosidade, seja financeira ou fazendo um trabalho social onde nos é permitido.”

O arcebispo Angaelos disse que Atos 1.8 é O versículo bíblico favorito e que mostra os diferentes ministérios nos quais o Espírito Santo nos equipará. Na situação atual, “em Jerusalém” pode significar apoiar os crentes em momentos de desafio. “Na Judéia” pode significar servir àqueles que pararam de acreditar. “Em Samaria” pode significar alcançar aqueles que não têm conexões com a igreja, mas que precisam de uma testemunha esperançosa, mostrada de maneiras “graciosas e práticas”. “Até os confins da terra” pode incluir cuidados com refugiados e cristãos em terras onde eles são perseguidos por sua fé.

Embora muitas perguntas sobre a pandemia dos ocidentais se concentrem nas decisões tomadas pelos políticos, Rita disse que os telespectadores do Oriente Médio e Norte da África estão fazendo perguntas diferentes: por que Deus permitiu a pandemia? É um julgamento enviado por Deus? É um sinal do retorno iminente de Cristo?

O arcebispo Angaelos admitiu que “tem problemas com pessoas que tentam psicanalisar Deus”, especialmente quando fazem declarações categóricas sobre o que Deus está fazendo em um determinado momento: “Ninguém tem essa visão”, disse ele. Em vez disso, a pandemia deve nos fazer questionar individualmente: “Minha vida precisa ser diferente?”

Há um episódio no Evangelho em que os discípulos temiam por suas vidas durante uma tempestade na Galiléia. Esse episódio mostra que as crises são momentos para mostrar empatia e segurança, ele enfatizou. Eles viram Jesus dormindo no barco e o acusaram de não se importar se se afogassem. Em vez de repreendê-los, ele os viu “frenéticos, com medo e ansiosos”. Só depois ele os desafiou e perguntou: “Por que vocês têm tão pouca fé?”

Questionado sobre qual era a mensagem dele para a SAT-7 e seus apoiadores, o arcebispo apontou as palavras de Jesus em João 16:33: “No mundo vocês terão aflições, mas tenham bom ânimo, eu venci o mundo”.

“Nós enfrentaremos dificuldades, enfrentaremos a dor, isso não muda”, disse ele. Mas essa crise passará e “precisamos ser vasos e receptores de esperança”.

Ecos no Líbano

Curiosamente, o líder da maior denominação do Líbano, a Igreja Católica Maronita, citou o mesmo versículo quando foi entrevistado pelo canal árabe da SAT-7. “Guerra, deslocamento, crises e tragédias não podem e não devem destruir a fé. Eles devem fortalecer nossa fé”, disse o cardeal Bechara Boutros Rai, antes de citar este versículo.

Sua entrevista, que foi ao ar em 31 de maio pelo 24º aniversário da transmissão da SAT-7, ocorreu em meio à pior crise do Líbano desde a guerra de 2006. Sua moeda caiu 60% em valor, a COVID-19 provocou demissões em massa e muitos estão passando fome.

“Economicamente, metade do povo libanês é pobre como resultado da crise política”, disse o líder maronita. Ele apontou para os serviços sociais da igreja – de hospitais a orfanatos – e mencionou um novo comitê de socorro para oferecer remédios e outros itens essenciais. “Não basta apenas incentivar os deslocados e vivendo nas ruas a ter fé”, disse o cardeal, “esse é o papel da igreja: preservar a fé e a vida”.

Em uma nação onde, exclusivamente na região, cerca de 40% da população tem fé ou formação cristã, as palavras do Patriarca Maronita têm algum peso. E o cardeal Rai foi franco ao desafiar a liderança política dividida do Líbano.

“Dizemos aos líderes do país que vocês são responsáveis”, disse Rai. Vocês são responsáveis pelas pessoas. Vocês devem se unir, limpar as mãos e parar de acusar um ao outro.”

Muitos milhares de libaneses em outubro de 2019 saíram às ruas, culpando o governo por manipular mal a riqueza do país. Muitos também estão cansados ​​de políticos priorizando suas bases de apoio sectárias, sejam cristãos, sunitas, xiitas ou outros.

Rai explicou: “Temos um problema político em que a lealdade não é para a nação, mas para o partido político, líderes, religião ou denominação. A lealdade deve ser pela nação primeiro.”

Com cidadãos comuns e líderes em mente, ele enfatizou a necessidade de um relacionamento vertical correto com Deus para um bom relacionamento horizontal no país.

“Existe uma crise espiritual agora no Líbano”, disse ele, “é por isso que há uma crise entre as pessoas. Precisamos retornar a Deus através da oração, aceitando a vontade de Deus e lendo os sinais dos tempos à luz da palavra de Deus. Nossa sociedade precisa de unidade.”

Ore

raga o Egito e o Líbano ao Senhor com suas diferentes necessidades. Ore para que os cristãos sejam “destinatários e receptores” da esperança cristã e lembre-se dos líderes nacionais e locais da região, ao procurar apoiar a comunidade cristã e ser uma voz positiva na sociedade em geral.