Seis anos após o massacre de 21 cristãos na Líbia pelo chamado Estado Islâmico (EI), os cristãos se unem em memória e solidariedade. Enquanto as famílias enlutadas no Egito se consolam com sua fé, os líderes da Igreja, incluindo Tawadros da Igreja Copta Ortodoxa e Francisco, falaram em um evento online para marcar essa data.

“Consolações celestiais enchem nossos corações e as bênçãos dos mártires nos cercam”, disse Bashir, que perdeu seu irmão, primo e cunhado no ataque. As famílias de muitos dos homens que foram mortos, 20 dos quais eram egípcios e um de Gana, continuam a se consolar em sua fé, fazendo orações todos os anos no dia 15 de fevereiro.

Este ano, os líderes da igreja de todo o mundo também se uniram pela primeira vez em um evento online para o Dia dos Mártires Contemporâneos. O evento foi convocado pelo Arcebispo Angaelos, Arcebispo Copta Ortodoxo de Londres e diretor do Refcemi, o Escritório Copta Ortodoxo para Advocacia e Políticas Públicas, que organizou o evento.

“O que estamos falando aqui não é um ataque à Igreja Ortodoxa Copta, ou aos Cristãos Ortodoxos Coptas, porque não há monopólio sobre o sofrimento ou perseguição. Pois perseguir é desumanizar; para mercantilizar; para tirar a imagem e semelhança de Deus que está dentro e que está no centro de nossa humanidade”, disse o Arcebispo Angaelos, que também é presidente do Conselho Internacional da SAT-7 e do Conselho Executivo.

Em uma mensagem de vídeo transmitida no evento, Francisco falou sobre os líderes que foram mortos por sua fé: “Eles são nossos irmãos. Irmãos de todas as denominações e tradições cristãs. São aqueles que… receberam o maior presente que um cristão pode receber: dar testemunho de Jesus Cristo a ponto de dar a própria vida”.

O Líder Tawadros também falou por mensagem de vídeo, enquanto outros líderes da igreja participaram ao vivo. Os palestrantes incluíram o Reverendo Justin Welby, Arcebispo de Canterbury; O Arcebispo Claudio Gugerotti, Núncio Apostólico na Grã-Bretanha; O Cardeal Koch, Presidente do Pontifício Conselho para a Promoção da Unidade dos Cristãos; e o Reverendo Philip Mounstephen, Bispo de Truro.

Os discursos do painel se concentraram na liberdade de religião ou crença no sentido mais amplo, tocando nas comunidades que continuam a sofrer marginalização e perseguição como resultado de suas crenças religiosas, incluindo aquelas no Oriente Médio e Norte da África.

Os 21 homens foram sequestrados em dezembro de 2014 e mantidos em cativeiro por combatentes do Estado Islâmico na Líbia, até que um vídeo foi postado mostrando os militantes matando brutalmente os homens em uma praia.

Dias depois que as famílias dos sequestrados souberam da morte de seus entes queridos assistindo ao vídeo, Bashir ligou para o programa We Will Sing (Nós Vamos Cantar), do canal SAT-7 ÁRABE com uma mensagem de perdão. “O Estado Islâmico ajudou a fortalecer nossa fé”, disse ele. “Quando eles saíram na parte do vídeo que mostra nossos irmãos clamando o nome de Jesus, ficamos honrados e agradecemos por isso.”

Mais tarde, a Sra. Dawood, mãe de Bashir, também apareceu na SAT-7. Ela disse: “Eles me disseram que o EI estava vindo. Eu disse: ‘Por que não, eu poderia fazer chá para eles e orar para que Deus abra seus corações e mentes para a fé’. Eu não estava com medo… se meus filhos não estivessem com medo, por que eu teria?”

O governo egípcio também construiu uma igreja dedicada aos mártires em sua aldeia, chamada Al Our, na província de Minya em 2018.