Em 31 de maio de 2021, a rede cristã de televisão por satélite e mídia digital SAT-7 comemora 25 anos de transmissão no Oriente Médio e no Norte da África.

Sua primeira transmissão modesta de duas horas foi um pioneiro, pois foi a primeira vez que os cristãos da região foram à televisão para compartilhar sua fé publicamente em toda a região. Vinte e cinco anos depois, a SAT-7 vai ao ar em quatro canais 24 horas nos sete dias da semana nas três principais línguas do Oriente Médio e é assistido por mais de 25 milhões de pessoas. Tornou-se um esteio de vida para milhões de cristãos e uma atraente introdução à comunidade cristã, seus valores e crenças, para milhões de outras pessoas.

Rita El-Mounayer, agora CEO internacional da SAT-7, assumiu seu primeiro papel na TV quando apareceu na primeira transmissão da rede, há 25 anos. “Quando olho para os primeiros dias”, diz ela, “posso ver uma linha clara em toda essa história: a bênção de Deus e sua fidelidade. Como Ele nos permitiu ser usados ​​como uma voz para o povo da região, para ser a plataforma de confiança para a Igreja e para sermos capazes de responder com sua esperança e sua Palavra em todos os tempos de crise cada vez mais profunda nesta região tem visto.”

Um livro do fundador da SAT-7, Dr. Terence Ascott, contando a história do ministério, será publicado no próximo mês. Ouse acreditar narra a própria jornada de Ascott de seguir a liderança de Jesus através de guerras civis e distúrbios, deportação e outros perigos, enquanto ele procurava usar a mídia de forma eficaz em apoio à vida, trabalho e testemunho da Igreja no Oriente Médio e Norte da África.

Enquanto a SAT-7 olha para os próximos 25 anos, ele está determinado a evoluir para atender às necessidades de mudança dos telespectadores e para tirar proveito das novas tecnologias à medida que se tornam disponíveis. Em 2015, a SAT-7 se tornou o primeiro canal cristão na plataforma Türksat, tornando-o acessível a mais de 50 milhões de telespectadores na Turquia. Em 2020, seu canal persa foi lançado no Yahsat, a rede de satélite de crescimento mais rápido no mundo persa.

A mais recente iniciativa da SAT-7, este ano, foi o lançamento do SAT-7 PLUS, o primeiro serviço cristão de vídeo sob demanda no Oriente Médio e Norte da África. Milhões já assistem a programas e clipes da SAT-7 online, mas o novo serviço reúne a programação ao vivo e da biblioteca de todos os quatro canais da SAT-7 e reflete a pesquisa da mídia que prevê que o vídeo sob demanda dobrará até 2024.

“Não podemos mais nos chamar de ‘ministério cristão da televisão por satélite’”, diz Rita El-Mounayer. “Somos um ministério cristão de mídia multiplataforma, evoluindo para atender às necessidades de nossos telespectadores em um mundo digital. E as necessidades continuam a ser enormes, da costa do Norte da África ao Iêmen e Afeganistão e em todos os lugares entre eles.”